วิลล่า ท่าจะยาก

  ก่อนเริ่มฤดูกาลในศึกอีเอฟแอล แชมเปี้ยนชิปในฤดูกาลนี้ แอสตัน วิลล่า ทีมที่เคยเล่นในศึกพรีเมียร์ลีกมาตลอด ถือว่าเป็นตัวเต็งที่จะได้เลื่อนชั้นกลับไปเล่นในลีกสูงสุดอีกครั้ง หลังจากที่เมื่อฤดูกาลที่แล้วพวกเขาผิดหวังในรอบชิงชนะเลิศเพลย์ออฟที่พวกเขาไปแพ้ให้กับฟูแล่ม 0-1 ทำให้ชวดเลื่อนชั้นอย่างน่าเสียดาย ทำให้ฤดูกาลนี้สตีฟ บรูซ กุนซือของทีมมุ่งมั่นและตั้งเป้าว่าจะต้องเลื่อนชั้นให้ได้ ซึ่งทีม “สิงห์ผงาด” ทำได้ยอดเยี่ยมทีเดียวที่ยังเก็บแจ็ค กรีลิช กองกลางดาวรุ่งคนสำคัญไว้กับทีมได้ในฤดูกาลนี้ หลังจากที่มีท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์สให้ความสนใจที่จะคว้าตัวไปร่วมทีมในช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา ซึ่งสโมสรตัดสินใจที่จะไม่ขาย และเก็บดาวรุ่งทีมชาติอังกฤษชุดรุ่นอายุไม่เกิน 21 ปีไว้ เพื่อลุ้นที่จะเลื่อนชั้นให้ได้ในฤดูกาลนี้ ซึ่งก่อนที่ฤดูกาลจะเริ่มขึ้นมีข่าวลือด้วยว่าจะมีการเปลี่ยนตัวผู้จัดการทีมจากสตีฟ บรูซมาเป็นเธียร์รี่ อองรี อดีตยอดกองหน้าของอาร์เซน่อล ที่ปัจจุบันทำงานเป็นมือขวาของโรแบร์โต้ มาร์ติเนซในทีมชาติเบลเยี่ยมอยู่ แต่สุดท้ายผู้บริหารของทีมก็เลือกที่จะหนุนหลังให้อดีตกองหลังของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดรายนี้คุมทีมต่อไป

ช่วง 2 นัดแรกของฤดูกาลแอสตัน วิลล่าทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยมทีเดียว เมื่อสามารถเก็บชัยชนะได้ 2 นัดรวด โดยสามารถบุกเอาชนะฮัลล์ ซิตี้ได้ 3-1 และนัดต่อมาเล่นในวิลล่า ปาร์ค เบียดเอาชนะวีแกน แอตเลติกได้ 3-2 แต่ 3 นัดต่อมาในลีกพวกเขากลับไม่สามารถเก็บชัยชนะได้เลย โดยเป็นการทำได้แค่เสมอทั้ง 3 นัดกับทางอิปสวิช ทาวน์ เบรนต์ฟอร์ด และเรดดิ้ง ทำให้คะแนนของพวกเขาไม่ดีนัก และในนัดล่าสุดก็มาแพ้เป็นนัดแรกของฤดูกาลให้กับเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ดอย่างขาดลอย 1-4 ทำให้แอสตัน วิลล่ามีเพียง 9 คะแนนเท่านั้นจาก 6 นัดที่ผ่านมา และตกไปอยู่อันดับที่ 11 ของตารางในเวลานี้ โดยมีคะแนนเป็นรองลีดส์ ยูไนเต็ด และมิดเดิ้ลโบรท์ที่มีทีมละ 14 คะแนนถึง 5 แต้มด้วยกัน ซึ่งวิลล่ากำลังมีปัญหาในเกมรับเป็นอย่างยิ่ง เมื่อพวกเขาเสียประตูในทุกนัดที่ลงสนามในฤดูกาลนี้ ซึ่งเป็นเวลา 8 นัดติดต่อกันแล้ว ที่พวกเขาไม่สามารถเก็บคลีนชีตได้เลย ทำให้มีข่าวว่าสตีฟ บรูซพยายามจะไปเกลี้ยกล่อมจอห์น เทอร์รี่ อดีตปราการหลังจอมแกร่งของเชลซี ที่เล่นกับวิลล่าเมื่อฤดูกาลที่แล้วให้กลับมาช่วยทีมอีกครั้งในฤดูกาลนี้